Per: José Pérez Batanero

Tenia 11 anys (ara tinc 94) quan va començar la guerra i vaig haver de fer-me càrrec de la meva família. El meu somni era ser mèdic, però aquest somni es va acabar el 1936. Aviat em vaig posar a vendre gelats, després a treballar com a tapisser… En 1939, amb 14 anys, vaig començar a treballar com a botons a l’Hotel Regina Madrid, fins el 1953, quan em vaig canviar al mític Hotel Plaza Madrid. Encara que vaig arribar com a cambrer, en uns anys em vaig convertir en metre, la qual cosa em va permetre conèixer a moltíssima gent: Sara Montiel, Gina Lollobrigida, Sophia Loren, Elizabeth Taylor… Però de tots els cèlebres personatges que vaig tenir l’oportunitat de conèixer, amb qui vaig entaular una breu però intensa amistat va ser amb Omar Sharif. Record quan va fer de Doctor Zhivago, cada vegada que anàvem a prendre alguna cosa tothom s’acostava perquè els signés autògrafs… Entre altres amistats, també recordo la d’un metge portuguès que anava i venia de l’hotel. I en una d’aquestes vingudes, va arribar molt trista, amb el cap cot, plorant. S’havia mort la seva dona. Jo vaig intentar ajudar-lo; li vaig recordar que així era la vida i, que igual que ell deia als seus pacients que havien de reposar-se davant les adversitats, ell havia de fer el mateix. Podria dir-se que exercia una mica de psicòleg també; totes les penes les arreglàvem amb xampany. La veritat és que vaig ser molt feliç treballant a l’hotel. Parlava anglès, francès i també vaig aprendre una mica d’alemany. En una ocasió em van oferir treballar a l’hotel Waldorf Astoria de Nova York, amb 10 000 dòlars preparats per al viatge. Però vaig dir que no; estava bé aquí i la meva dona no volia deixar als seus pares. De fet, en una ocasió em vaig trobar a Sant Sebastià a Francisco Franco i em va preguntar que per què no em ficava en l’exèrcit, al que li vaig respondre que perquè a l’hotel cobrava més i vivia millor. Vaig ser molt feliç llavors, i continuo sent feliç ara.

José Pérez *Batanero
Extret de: “El llibre de l’Amistat” – Residències ORPEA

www.orpea.es